カーボンクレジット:環境保護と持続可能性への貢献

はじめに

近年、環境問題がます重要視される中、企業や組織が持続可能なビジネス活動を行うための手段としてカーボンクレジットが注目されています。

カーボンクレジットは、排出する温室効果ガスの量に応じて獲得できる環境ポイントであり、環境負荷を削減する取り組みを支援します。例えば、温室効果ガス排出量の上限設定に対して、事業者が排出する総排出量が下回っている場合に、その余剰枠を売却するといった具合です。

カーボンクレジットとは、二酸化炭素(CO2)などの温室効果ガス排出量の見通し(ベースライン排出量)と実際の排出量の差をクレジットとして認証して取引できるようにしたものです。炭素クレジットと呼ばれることもあります。

 

カーボンクレジットが注目されている理由

カーボンクレジットは、カーボンニュートラルを達成するための経済的手段として注目されています。カーボンニュートラルとは温室効果ガスの排出を抑えつつ、出てしまったぶんは吸収・除去して排出量実質ゼロを目指す取り組みのことです。

気候変動対策への要請が世界的に高まっており、資本市場、取引先、消費者、NPO・NGOなど、政府以外の人たちもお互いに関わり合いながら、世界全体でカーボンニュートラルを達成しようという潮流がみられます。

そのようななかで、カーボンクレジットを活用した企業の取り組みも活発化しています。近年では、企業が省エネや再エネ活用などで排出量の削減努力をしても削減しきれない部分を、カーボンクレジットを用いて相殺(オフセット)する手段が注目されているのです。

 

カーボンクレジットの仕組み

カーボンクレジットの仕組みは、排出を削減することが困難な企業や組織にとって大きな利点をもたらします。

例えば、製造業などでCO2排出を削減することが難しい場合、カーボンクレジットを活用することで、環境負荷を相殺することが可能となります。

CO2排出を削減することが難しい場合、カーボンクレジットは有用なツールとなります。カーボンクレジットとは、企業や個人が生産活動や消費に伴って排出するCO2の量を削減するため、環境保護プロジェクトに投資することで獲得される取引可能なクレジットです。

例えば、製造業であれば、生産プロセスにおけるCO2排出を削減するための技術投資や改善を行うことが困難な場合があります。このような場合、環境負荷を相殺するためにカーボンクレジットを取得し、他の持続可能なプロジェクトに投資することで、自社のCO2排出量に見合ったクレジットを取得し、環境負荷を減少させることが可能となります。

カーボンクレジットは、企業が自らのCO2排出削減義務を満たすためだけでなく、CSR活動や環境への取り組みを強化し、社会的責任を果たす手段としても利用されています。これにより、環境保護を促進しつつビジネス活動を行う企業の持続可能性を高めることが可能となります。

カーボンクレジットは、企業の環境負荷軽減以外にも重要な役割を果たしています。地球温暖化や気候変動の進行により、環境保護への取り組みがます必要不可欠となっています。カーボンクレジットは、企業の社会的責任を果たす手段として、さまざまな環境保護活動に貢献しています。

カーボンクレジットの現状

国内外のカーボンクレジットの現状はどうなっているのでしょうか。

 

国内では2023年10月11日に「カーボン・クレジット市場」が開設され、市場での売買が正式に開始されました。市場開設当初の参加社数は188社、2023年12月6日時点では243社となっています(参照:カーボン・クレジット市場の市場開設日の決定について|日本取引所グループ、カーボン・クレジット市場参加者|日本取引所グループ)。

 

世界のカーボンクレジット発行残高は2021年に急速に拡大し、4億7800万二酸化炭素換算トン(t-CO2e)をマークしています。2022年はわずかに減少し、4億7500万t-CO2eとなっていました(参照:カーボンプライシング政策、世界で950億ドルの収入、世界銀行推計|ジェトロ)。

 

カーボンニュートラル

さらに、カーボンニュートラルという概念とも関連しています。カーボンニュートラルを目指す企業や組織は、環境負荷となるGHG排出を削減し、残った排出量をカーボンクレジットなどによって相殺することで、炭素排出量ゼロの状態を実現します。

 

日本でも、カーボン・クレジット市場の拡大と参加者数の増加が見られます。この動向は、企業の環境への取り組みがます注目を集めていることを示しています。環境配慮や社会的責任を果たす取り組みが、ます重要視される中、カーボンクレジットは企業にとって持続可能なビジネスモデルを築くための重要な手段となっています。

 

 

このように、カーボンクレジットは環境保護や持続可能なビジネス活動に貢献する重要なツールとして位置づけられています。環境問題への取り組みはます重要性を増す中、カーボンクレジットを活用して環境負荷を軽減し、社会への貢献を行うことが企業にとって重要な課題となっています。

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